NaturaPrzyrodaŚrodowisko

Ludzie przyspieszyli wyginięcie mamuta włochatego

Mamut włochaty

Nowe badania pokazują, że ludzie odegrali znaczącą rolę w wyginięciu mamutów włochatych w Eurazji, które nastąpiło tysiące lat później niż wcześniej sądzono.

Międzynarodowy zespół naukowców kierowany przez naukowców z Uniwersytetu w Adelajdzie i Uniwersytetu w Kopenhadze ujawnił 20-tysięczną drogę do wyginięcia mamutów włochatych.

„Nasze badania pokazują, że ludzie byli kluczowym i przewlekłym motorem spadku populacji mamutów włochatych, odgrywając kluczową rolę w czasie i miejscu ich wyginięcia” – powiedział główny autor, profesor nadzwyczajny Damien Fordham z Instytutu Środowiska Uniwersytetu w Adelajdzie.

„Korzystając z modeli komputerowych, skamieniałości i starożytnego DNA, zidentyfikowaliśmy te same mechanizmy i zagrożenia, które były integralną częścią początkowego upadku i późniejszego wyginięcia mamuta włochatego”.

Ślady przeszłych zmian w rozmieszczeniu i demografii mamutów włochatych zidentyfikowanych na podstawie skamielin i starożytnego DNA pokazują, że w niektórych regionach ludzie przyspieszyli wymieranie mamutów włochatych nawet o 4000 lat.

„Nasze badania pokazują, że ludzie byli kluczowym i przewlekłym motorem spadku populacji mamutów włochatych, odgrywając kluczową rolę w czasie i miejscu ich wyginięcia”.

Dr Damien Fordham, Instytut Środowiska, Uniwersytet w Adelajdzie

„Wiemy, że ludzie wykorzystywali mamuty włochate do produkcji mięsa, skór, kości i kości słoniowej. Jednak do tej pory trudno było ustalić dokładne role, jakie ocieplenie klimatu i polowania na ludzi odegrały w wyginięciu” – powiedział profesor Fordham.

Badanie pokazuje również, że mamuty włochate prawdopodobnie przetrwały w Arktyce tysiące lat dłużej niż wcześniej sądzono, żyjąc na niewielkich obszarach siedlisk o odpowiednich warunkach klimatycznych i małej gęstości zaludnienia.

„Nasze odkrycie długoterminowej trwałości w Eurazji niezależnie potwierdza niedawno opublikowane dowody środowiskowe DNA, które pokazują, że mamuty włochate krążyły po Syberii 5000 lat temu” – powiedział profesor Jeremey Austin z Australijskiego Centrum Starożytnego DNA Uniwersytetu w Adelajdzie.

Profesor nadzwyczajny David Nogues-Bravo z Uniwersytetu w Kopenhadze był współautorem badania, które zostało opublikowane w czasopiśmie Ecology Letters.

„Nasze analizy wzmacniają i lepiej rozwiązują kwestię wpływu człowieka jako siły napędowej spadku populacji i załamania zasięgu megafauny w Eurazji w późnym plejstocenie” – powiedział.

„Obala również powszechną teorię, że same zmiany klimatyczne zdziesiątkowały populacje mamuta włochatego, a rola ludzi ograniczała się do myśliwych dokonujących zamachu stanu”.

„I pokazuje, że wymieranie gatunków jest zwykle wynikiem złożonych interakcji między zagrażającymi procesami”.

Naukowcy podkreślają, że droga do wyginięcia mamutów włochatych była długa i trwała, rozpoczynając wiele tysiącleci przed ostatecznym wyginięciem.

###

IRME / The University of Adelaide /