Środowisko

Światowy Dzień Słonia

Słoń

12 sierpnia obchodzimy Światowy Dzień Słonia.

Światowy Dzień Słoni zapoczątkowany został w roku 2012 przez Elephant Reintroduction Foundation oraz twórców filmu „Powrót do lasu”.

Jego celem jest zwrócenie uwagi na problem zmniejszającej się populacji słoni azjatyckich i afrykańskich.

Słonie to największe ssaki lądowe na Ziemi.

Co roku w wyniku kłusownictwa ginie ok. 20 000 słoni afrykańskich.

To około 55 osobników dziennie.

Pamiętajmy, że kupowanie nawet małych figurek z kości słoniowej, to współudział w niewyobrażalnym cierpieniu i okrutnej śmierci tych majestatycznych zwierząt.

Słonie to jedne z najbardziej empatycznych zwierząt – udowadniają to liczne badania – słonie nie tylko pocieszają się wzajemnie za pomocą dotyku i głosu, ale okazują też współczucie innym gatunkom.

Słonie to zwierzęta stadne, przy czym jedno stado może liczyć nawet do 50 członków.

Wyjątkowo silną empatię badacze zaobserwowali nie tylko u słoni afrykańskich, ale też indyjskich.

„Ponad 50 lat badań dowodzi, że słonie afrykańskie są zwierzętami społecznymi, zdolnymi do empatii, myślą o relacjach społecznych i podejmują konkretne decyzje, które mają wpływ na życie całego stada.

Kiedy jeden ze słoni okazuje cierpienie lub stres, reszta stada przejmuje jego zachowanie.

Jeśli jeden z członków stada okazywał stres, pozostali błyskawicznie śpieszyli mu z pomocą, dotykając go i głaszcząc trąbami, czasem wkładając mu je nawet do pyska.

Zdaniem badaczy taki gest można przyrównać do gestu podawania sobie dłoni przez ludzi.

Słonie są znane np. z tego, że płaczą po stracie bliskiego stworzenia.

Taki dramat przeżyła np. Toto, mieszkanka wrocławskiego ogrodu zoologicznego.

„Po śmierci innej słonicy, Rami, z którą spędziła niemal całe życie, Toto wpadła w ciężką depresję, przestała jeść, niczym się nie interesowała. Była w stanie zagrażającym zdrowiu, a nawet życiu” – opowiadał dr Robert Maślak z Katedry Biologii Ewolucyjnej i Ekologii Uniwersytetu Wrocławskiego.

Dopiero intensywna pomoc ze strony pracowników zoo pomogła słonicy stanąć na nogi.

Słonie nie tylko potrafią płakać, ale też śmiać się, lubią też bawić się w stadzie, a nawet z ludźmi i przedstawicielami innych gatunków.

Aż 22 miesiące – tyle trwa słonia ciąża, najdłuższa ze wszystkich u ssaków.

Maksymalnie może się przedłużyć nawet do 25 miesięcy.

Z reguły z jednej ciąży rodzi się jedno małe słoniątko.

Co ciekawe, płód bardzo długo pozostaje niewielkich rozmiarów, by zacząć się dynamicznie rozwijać dopiero w późniejszych miesiącach ciąży.

Mózg takiego malucha jest już jednak mniej więcej tych samych rozmiarów, co w pełni rozwinięty ludzki mózg.

A teraz to, co charakteryzuje słonia w największym stopniu, czyli trąba.

Trąba pełni podobną funkcję co u ludzi ręce.

No, może z tą różnicą, że dorosły słoń trąbą może podnieść ciężar o masie nawet 350 kg.

Trąbą wyrażają też czułe gesty, opisywane wcześniej.

Wielokrotnie obserwowano np. rytuał pożegnania umierającego członka stada – pozostali podchodzili do niego i delikatnie dotykali go trąbami.

To właśnie to zdaniem badaczy może tłumaczyć fakt, że słonie jako jedyne dzikie zwierzęta na świecie nie potrzebują treningu, aby rozumieć gest wskazania na coś.

Trąbami zwierzęta ostrzegają się wzajemnie np. przed pszczołami, których panicznie się boją.

Zajadłe pszczoły afrykańskie są znane ze swojego agresywnego sposobu ataku.

Choć ich żądła nie mają szans w starciu z twardą skórą słonia, mogą poważnie użądlić go właśnie w jego delikatną trąbę.

Co ciekawe, ten strach wykorzystują np. afrykańskie organizacje zajmujące się ochroną słoni przed kłusownikami.

Skrzynki z pszczelimi ulami wieszają na granicy terenu, na który słonie nie powinny się zapuszczać – podobnie robią też miejscowi rolnicy w obawie przed zadeptaniem swoich plonów.