NaturaŚrodowisko

Nowe badanie wykazało, że dzikie osierocone słonie, które żyją wśród rówieśników w tym samym wieku, mają niższy poziom stresu niż słonie, które tego nie robią

Według nowych badań mieszkanie z rówieśnikami może pomóc młodym słoniom rozwijać się; odkrycie, które może pomóc słoniom osieroconym przez kłusownictwo i suszę.

Kiedy grupa naukowców postanowiła zbadać dobrostan dzikich młodych słoni afrykańskich żyjących na sawannie w środkowej Kenii, sformułowali teorię: osierocone słonie byłyby bardziej zestresowane niż niesieroty.

Istnieje wiele dowodów na to, że więź matka-dziecko pomaga złagodzić stres u zwierząt, co wykazano wcześniej u szczurów, zięb i świnek morskich, mówi kierownik badań Jenna Parker, pracownik naukowy podoktorancki z San Diego Zoo Wildlife Alliance i Uniwersytet Stanowy Kolorado.

Słonie mają wyrafinowane struktury społeczne i głębokie więzi rodzinne. Ponieważ osierocone słonie w tym samym regionie umierają częściej niż słonie z żyjącymi matkami, wydawało się oczywiste, że sieroty, które przeżyją, będą zestresowane.

Zespół dokonał jednak nieoczekiwanego odkrycia: tak naprawdę nie było różnicy w poziomie hormonu stresu u osieroconych i nieosieroconych słoni, o ile mieszkały z członkami rodziny, takimi jak ciocie, kuzyni lub rodzeństwo. Słonie – nawet sieroty – które żyły w grupach z rówieśnikami w ich wieku, okazały się być mniej stresujące niż te, które tego nie robiły. Krótko mówiąc, słonie mogą sobie poradzić z niewielką pomocą przyjaciół.

„Spodziewaliśmy się zaobserwować wyższy poziom [hormonów stresu] u osieroconych słoni”, mówi Parker, „ponieważ do wieku ośmiu lub dziewięciu lat słonie rzadko znajdują się dalej niż 10 metrów od matki”.

W obliczu konfliktu między człowiekiem a przyrodą i suszy zagrażającej słoniom w regionie, odkrycia opublikowane w Communications Biology oferują nowy wgląd w to, jak silna grupa rówieśnicza może przyczynić się do przetrwania słoni.

W roku 2021 Międzynarodowa Unia Ochrony Przyrody uznała afrykańskiego słonia sawannowego za zagrożonego. Według spisu powszechnego z r. 2021 w Kenii pozostaje około 36 000 osób.

Informacje te mogą również pomóc placówkom rehabilitacyjnym, które przyjmują osierocone słonie, w przygotowaniu zwierząt do pomyślnej przyszłości na wolności, na przykład uwalniając je w dużych grupach związanych z rówieśnikami.

Pomiar stresu za pomocą odchodów słoni

Parker rozpoczął badania w roku 2015, kiedy region Rezerwatu Narodowego Samburu przez kilka lat zmagał się z kłusownictwem na słoniach. W tym czasie, jak mówi, jej koledzy z Colorado State University zdali sobie sprawę, że „tak naprawdę nie rozumiemy pełnego wpływu kłusownictwa. Zabicie słonia wiąże się z tymi wszystkimi konsekwencjami dla słoni, z którymi jest związany”. Chcieli przyjrzeć się skutkom pośrednim: Jak kłusownictwo matki wpływa na dobrostan społeczny i fizjologiczny sieroty?

Zespół najpierw przyjrzał się wskaźnikom przeżywalności i odkrył, że osierocone słonie w Samburu miały niższy wskaźnik przeżywalności niż nieosierocone słonie. Następnie chcieli przyjrzeć się ocalałym: Czy sieroty były pod wpływem stresu?

Aby się tego dowiedzieć, przetestowali łajno słoni pod kątem stężenia metabolitów glukokortykoidów – substancji wytwarzanej w odpowiedzi na stres w organizmie. „To dobry sposób na spojrzenie na hormony stresu, ponieważ nie są inwazyjne”, mówi Parker. „Po prostu poczekaj, aż zrobią kupę i zbierz ją”.

Ogólnie rzecz biorąc, wyższe poziomy wiązałyby się z wyższym stresem, ale jednorazowa próbka wykazująca wysoki poziom jest niejednoznaczna, wyjaśnia Parker, ponieważ słonie „mogły po prostu natknąć się na lwa wcześniej tego dnia”.

W latach 2015-2016 zespół zebrał i przetestował 496 próbek łajna od 37 młodych samic słoni: 25 z nich zostało osieroconych, a 12 nie. Osierocone słonie miały średnio pięć lat, kiedy straciły matki.

Chociaż zespół był zaskoczony, że osierocone słonie nie wykazywały wyższego poziomu stresu niż słonie, które wciąż mieszkały ze swoimi matkami, fakt, że grupy rówieśników wydawały się odgrywać tak kluczową rolę, nie był szokiem.

Parker wspomina dwie sieroty z badania, Fridę i Rothko. „Frida miała wiotkie lewe ucho, a Rothko wiotkie prawe ucho” i byli nierozłączni, mówi. „To było tak, jakby mieli przynajmniej jedną dobrą parę uszu, dopóki byli razem!”

Odkrycia pasują również do wcześniejszych badań społecznych na słoniach afrykańskich, mówi Parker. „Sieroty zwiększają interakcję ze swoimi rówieśnikami po śmierci matki”. Zauważa, że dominacja u słoni jest ustrukturyzowana przez wiek: na przykład starsze słonie mogą przewyższać młodsze słonie, jeśli chodzi o jedzenie, ale rówieśnicy są generalnie równi.

Przygotowanie osieroconych słoni na sukces

Parker pracuje z osieroconymi słoniami w Reteti Elephant Sanctuary, sierocińcu w północnej Kenii, który rehabilituje i wypuszcza młode słonie. Mówi, że te słonie były w pamięci podczas tego badania, ponieważ odkrycia pokazują, że wypuszczanie zrehabilitowanych sierot w dużych grupach z innymi słoniami w tym samym wieku może zapewnić im początkowy sukces na wolności.

Parker chciałby zobaczyć podobne badanie z bardziej specyficzną populacją słoni, takich jak te, które zmagały się z cięższym kłusownictwem.

Kathleen Gobush, biolog dzikiej przyrody z Grupy Specjalistów ds. Słoni Afrykańskich IUCN, która nie była zaangażowana w badanie, mówi, że interesujące byłoby obserwowanie tej samej grupy słoni w obliczu ostrego stresu, takiego jak fala intensywnej suszy lub nowy fala kłusownictwa.

„Najważniejsze jest to, że słonie potrzebują słoni”, mówi Gobush. „A kiedy zdarza się najgorsze, jak utrata matki, niektórzy znajdują nowe sposoby na przetrwanie i rozwój”.


Opracowanie: irme.pl

Współpraca: NATIONAL GEOGRAPHIC