NaturaŚrodowisko

Tania i zrównoważona metoda może być skuteczną bronią przeciwko wiecznym chemikaliom

Naukowcy z Texas A&M AgriLife opracowali unikalną technikę bioremediacji do usuwania substancji per- i polifluoroalkilowych lub PFAS, zanieczyszczeń chemicznych, które zagrażają zdrowiu ludzkiemu i trwałości ekosystemów. Substancja może być potencjalnie wykorzystywana komercyjnie do usuwania PFAS, czasami określana jako „chemikalia na zawsze”.

Dr Susie Dai, adiunkt na Wydziale Patologii Roślin i Mikrobiologii Texas A&M oraz dr Joshua Yuan, przewodniczący i profesor na Uniwersytecie Waszyngtońskim w St. Louis na Wydziale Energii, Inżynierii Środowiska i Inżynierii Chemicznej , wcześniej z Texas A&M Department of Plant Pathology and Microbiology, współpracował przy badaniach, które zostały opublikowane 28 lipca w Nature Communications.

Trudno jest usunąć zanieczyszczenia z PFAS, zauważył ScienceDaily

Potencjalne szkody

PFAS są wykorzystywane w kilku produktach, w tym naczyniach nieprzywierających, tekstyliach, elektronice, opakowaniach i opakowaniach do żywności, nici dentystycznej i piance przeciwpożarowej.

Według Dai, PFAS są obecnie szeroko rozproszone w środowisku z powodu produkcji lub towarów zawierających chemikalia.

Niemniej jednak badania przeprowadzone w USA przez Agencję Ochrony Środowiska, EPA, pokazują, że niektóre z tych chemikaliów mogą w określonych stężeniach uszkadzać zarówno ludzi, jak i dziką przyrodę.

Konsekwencje zdrowotne mogą obejmować:

  • konsekwencje reprodukcyjne, w tym obniżona płodność lub podwyższone ciśnienie krwi u przyszłych matek,
  • wpływa na lub opóźnia rozwój dziecka, np. niska waga urodzeniowa, szybkie dojrzewanie, zmiany w kościach dziecka lub problemy behawioralne,
  • ryzyko rozwoju niektórych nowotworów złośliwych, w tym raka prostaty, nerki i jąder,
  • obniżona zdolność układu odpornościowego do zwalczania chorób, w tym zmniejszona odpowiedź na szczepienia,
  • ingerencja w hormony organizmu w ich normalnym stanie,
  • podwyższony poziom cholesterolu i/lub zwiększone ryzyko otyłości.

Dai stwierdził, że PFAS są szkodliwe nawet w śladowych ilościach i nie rozpuszczają się szybko w środowisku.

„Aby nie narażać na nie ludzi i nie szkodzić ekologii, należy je usunąć i wyeliminować”, przekonywał naukowiec.

Tania i zrównoważona metoda

Ponieważ składają się z łańcucha połączonych ze sobą atomów węgla i fluoru – jednego z najsilniejszych wiązań chemicznych – PFAS są niezwykle stabilne.

Mogą być zagęszczane i niszczone, ponieważ mogą występować w wodzie w ekstremalnie niskich stężeniach.

Obecnie można je zniszczyć jedynie kosztowną, wieloetapową procedurą zwaną spalaniem. Aby usunąć chemikalia PFAS, jako materiał czyszczący stosuje się towary handlowe, takie jak węgiel aktywny.

Następnie materiał jest przekazywany do spalania.

Bardziej przystępna i zrównoważona opcja. Z pomocą mikroskopijnych grzybów, które konsumują „wieczne chemikalia”, Dai i Yuan odkryli metodę adsorpcji PFAS przy użyciu substancji pochodzenia roślinnego.

Według Dai, związki PFAS mogą być skoncentrowane przy użyciu stworzonego przez nas materiału roślinnego.

„Substancja ściany komórkowej rośliny działa jak szkielet do wchłaniania PFAS”, wyjaśniła. Grzyb drobnoustrojowy zużywa materiał i zaadsorbowaną substancję chemiczną, w wyniku czego grzyb przeprowadza proces detoksykacji.

Według Dai jest to zrównoważona metoda leczenia o dużym potencjale eliminowania niebezpiecznych substancji w celu zachowania zarówno ekologii, jak i zdrowia ludzkiego w nietoksyczny sposób.

Akcja EPA

EPA rozważa dodanie poziomów progowych PFAS do wytycznych dotyczących wody pitnej i uruchomiła ogólnostanowy program śledzenia częstotliwości i stężenia PFAS w publicznych systemach wodociągowych.

Producenci będą musieli monitorować te chemikalia i usuwać je w razie potrzeby; Według Dai, „jeśli poziomy progowe staną się częścią standardów wody pitnej, miejskie stacje uzdatniania wody muszą spełniać wymagania EPA”.

Kreatywna metoda remediacji biomasy Dai i Yuan może sprawić, że wprowadzenie tych ulepszeń w życie może być łatwiejsze i bardziej przystępne cenowo.

Poza przepisami dotyczącymi wody pitnej ta technika ma znaczenie. Według Dai, każdy element na świecie, który zamieszkujemy, oddziałuje na siebie.

Ludzie martwią się nie tylko wodą, ale także okolicznymi uprawami, które powstają, gdy woda jest używana do nawadniania zwierząt produkujących żywność.


Opracowanie: irme.pl

Źródło: NATURE WORLD NEWS