NaturaPrzyrodaŚrodowisko

Najstarsze odkrycie skamieniałości, może być kluczem do ewolucji zwierząt


Uważa się, że Bicellum brasieri jest najstarszą skamieliną (zdjęcie: Paul Strother/The University of Sheffield/PA)

Naukowcy odkryli brakujące ogniwo w ewolucji zwierząt po znalezieniu najstarszej na świecie skamieniałości w szkockich górach.

Uważa się, że licząca miliard lat skamielina organizmu z dwoma różnymi typami komórek jest najwcześniejszym odnotowanym zwierzęciem wielokomórkowym.

Została odkryta przez zespół naukowców pod kierunkiem Uniwersytetu w Sheffield i Boston College w USA i sugeruje, że ewolucja rozpoczęła się co najmniej miliard lat temu i mogła mieć miejsce w jeziorach słodkowodnych, a nie w oceanie.

Skamielina została formalnie nazwana Bicellum brasieri w nowym artykule badawczym opublikowanym w Current Biology.

Profesor Charles Wellman, jeden z wiodących badaczy z Wydziału Nauk o Zwierzętach i Roślinach Uniwersytetu w Sheffield, powiedział: „Początki złożonej wielokomórkowości i pochodzenie zwierząt są uważane za dwa najważniejsze wydarzenia w historii życie na Ziemi. Nasze odkrycie rzuca nowe światło na oba te aspekty”.

Skamielina ujawnia nowy wgląd w przechodzenie organizmów jednokomórkowych w złożone zwierzęta wielokomórkowe. Pokazuje organizm, który leży gdzieś pomiędzy nimi.

Został znaleziony w Loch Torridon w północno-zachodnich wyżynach. Naukowcy byli w stanie zbadać skamielinę ze względu na jej wyjątkową konserwację, co pozwoliło im przeanalizować ją na poziomie komórkowym i subkomórkowym.

Zespół ma nadzieję, że teraz zbada złoża torridońskie pod kątem bardziej interesujących skamielin, które mogą zapewnić jeszcze lepszy wgląd w ewolucję organizmów wielokomórkowych.

Profesor Wellman powiedział: „Znaleźliśmy prymitywny kulisty organizm składający się z układu dwóch różnych typów komórek, pierwszy krok w kierunku złożonej struktury wielokomórkowej, czegoś, czego nigdy wcześniej nie opisano w zapisie kopalnym.

„Odkrycie tej nowej skamieniałości sugeruje nam, że ewolucja zwierząt wielokomórkowych miała miejsce co najmniej miliard lat temu i że wczesne wydarzenia poprzedzające ewolucję zwierząt mogły mieć miejsce w słodkiej wodzie, takiej jak jeziora, a nie ocean”.

Profesor Paul Strother, główny badacz badań z Boston College, powiedział: „Biolodzy spekulują, że pochodzenie zwierząt obejmuje włączenie i ponowne przeznaczenie wcześniejszych genów, które wyewoluowały wcześniej w organizmach jednokomórkowych.

„To, co widzimy w Bicellum, jest przykładem takiego systemu genetycznego, obejmującego adhezję komórka-komórka i różnicowanie komórek, które mogły zostać włączone do genomu zwierzęcia pół miliarda lat później”.

# # #

irme.pl

Źródło: Science