NaturaPrzyrodaŚrodowisko

Rekiny całkowicie wyginęły blisko 19 milionów lat temu

Rekin

Ponad 19 milionów lat temu na otwartych oceanach świata roiło się od rekinów, mniej więcej dziesięć razy więcej niż obecnie.

Nagle te duże morskie drapieżniki prawie wszystkie zniknęły.

To niszczycielskie i tajemnicze wydarzenie masowego wymierania zostało niedawno odkryte dzięki serii przypadkowych dochodzeń, a z dotychczasowych dowodów wciąż nie jest jasne, co spowodowało nagły koniec tak wielu gatunków.

„Badam mikroskamieniałe zęby ryb i łuski rekinów w osadach głębinowych i postanowiliśmy wygenerować 85-milionowy rejestr liczebności ryb i rekinów, aby dowiedzieć się, jak wyglądała normalna zmienność tej populacji w dłuższej perspektywie”, wyjaśnia paleoceanograf Elizabeth Sibert z Yale University.

Kiedy zespół porównał stosunek starożytnych ząbków rekinów (maleńkie powłoki skórne w kształcie litery V, które bardziej przypominają zęby niż łuski) do zębów innych ryb zakopanych na głębokości do 5700 metrów w dnie morskim, zauważyli wyraźną zmianę w życiu oceanicznym występującą około 19 milionów Lata temu.

Wcześniej próbki osadów zawierały obfitość zarówno ząbków, jak i zębów, które naturalnie spadają z ciał ryb i lądują na dnie morza.

Jednak po tym momencie tylko jedna trzecia próbek zawierała jakiekolwiek ślady zębów rekina.

We wczesnym miocenie, między 16 a 20 milionami lat temu, osady z otwartych oceanów przeszły od jednej skamieniałości rekina na pięć skamieniałości ryb do jednej skamieniałości rekina na 100 skamieniałości ryb.

Ten nieoczekiwany spadek liczebności rekinów jest dwukrotnie większy niż w przypadku wyginięcia kredowo-paleogenicznego, w którym zniknęły trzy czwarte całego życia roślinnego i zwierzęcego około 66 milionów lat temu.

Obecność pradawnych ząbków w osadach oceanicznych jest jedynie przybliżeniem liczby rekinów, które kiedyś pływały w naszych oceanach, ale tę samą nagłą zmianę wzorca zaobserwowano w wielu regionach na całym świecie.

W rdzeniach osadów z północnego i południowego Pacyfiku naukowcy znaleźli dowody na gwałtowny spadek liczebności rekinów, szacowany na ponad 90 procent.

Różnorodność rekinów pływających w oceanach świata również zanurkowała w tym czasie, zmniejszając się o ponad 70 procent.

Po tej nagłej transformacji, która prawdopodobnie nastąpiła w ciągu mniej niż 100 000 lat, różnorodność rekinów w oceanach Ziemi nigdy nie była taka sama.

Podczas gdy wiele gatunków rekinów na otwartym oceanie zniknęło podczas tego wyginięcia, rekiny przybrzeżne miały nieco więcej szczęścia.

Dzisiejsze rody wywodzą się głównie od tych ocalałych.

W próbkach osadów osadzonych po wyginięciu naukowcy nie znaleźli nowych typów ząbków rekinów, co sugeruje, że od tego czasu pojawiło się niewiele gatunków rekinów.

To niepokojące odkrycie, ponieważ może oznaczać, że rekiny będą miały trudności z odzyskaniem sił po nagłym wyginięciu i niestety teraz wkraczamy w kolejne.

Od lat 70 liczba współczesnych rekinów oceanicznych spadła o około 70 procent, głównie z powodu przełowienia.

W rezultacie rekiny przybrzeżne wyginęły obecnie w 19 procentach raf koralowych na Ziemi.

Naukowcy obawiają się, że utracona różnorodność może zniknąć na zawsze.

„Podobieństwo między trwającym kryzysem a wyginięciem rekinów pelagicznych ponad 19 milionów lat temu wydaje się więc déjà vu, z tym wyjątkiem, że tym razem wiemy, że spadek liczby rekinów następuje w szybszym tempie niż jakikolwiek inny w historii planeta” – piszą autorzy.

„Społeczności rekinów pelagicznych nigdy nie podniosły się po tajemniczym wyginięciu 19 milionów lat temu; ekologiczny los tego, co pozostało, jest teraz w naszych rękach”.

Dziś zmiana klimatu stanowi dodatkowe zagrożenie dla rekinów, z którym wcześniej nie miały do ​​czynienia.

Naukowcy twierdzą, że we wczesnym miocenie klimat był stosunkowo stabilny.

W rzeczywistości w tym momencie nie było żadnych znanych zakłóceń w ekosystemach oceanicznych, dlatego jest to tak dziwny czas, gdy tak wiele rekinów wymiera.

„Ten interwał nie jest znany z żadnych większych zmian w historii Ziemi”, mówi Sibert, „jednak całkowicie zmienił charakter tego, co to znaczy być drapieżnikiem żyjącym na otwartym oceanie”.

Wkrótce po tym, jak te pradawne rekiny zniknęły, naukowcy twierdzą, że tuńczyki, ptaki morskie, wieloryby i fiszbinowce zaczęły wypełniać powstałe luki, prawdopodobnie dlatego tak trudno było odzyskać liczbę rekinów – ich miejsce w sieci pokarmowej już się skończyło. został zabrany.

Jako drapieżniki wierzchołkowe rekiny mają głębokie i złożone relacje z ekosystemami morskimi, co oznacza, że ​​ich utrata może falować w całym łańcuchu pokarmowym, powodując nieodwracalne zmiany w ekosystemie.

Dziś niektórzy naukowcy ostrzegają, że wymieranie rekinów pozostawiło już „dziurawą, rosnącą dziurę” w życiu oceanicznym.

Jeśli dowiemy się, co wydarzyło się około 19 milionów lat temu, może nam to powiedzieć coś o tym, dokąd zmierzamy teraz.

„Ta praca może być wskazówką dla wyścigu o zrozumienie tego okresu i jego implikacji nie tylko dla rozwoju współczesnych ekosystemów, ale także przyczyn poważnego załamania różnorodności rekinów” – mówi naukowiec zajmujący się Ziemią i planetami Pincelli Hull z Yale University.

Źródło: Science