EkologiaKlimatŚrodowisko

Świat w obliczu katastrofy klimatycznej

Katastrofa klimatyczna

Ogromny, bezprecedensowy zamęt spowodowany kryzysem klimatycznym jest często omawiany obok tego, co może wydawać się zaskakująco niewielkimi wzrostami temperatury: o 1,5 C lub 2 C cieplej, niż w epoce tuż przed zastąpieniem konia i wozu samochodem.

Te progi temperatur ponownie będą przedmiotem nadchodzących rozmów klimatycznych ONZ na szczycie COP26 w Szkocji, ponieważ kraje na różne sposoby ociągają się lub walczą, aby zapobiec katastrofie klimatycznej.

Jednak liczby jednocyfrowe przesłaniają ogromne konsekwencje. „Zbudowaliśmy cywilizację opartą na świecie, który już nie istnieje” – mówi Katharine Hayhoe, klimatolog z Texas Tech University i główny naukowiec w Nature Conservancy.

Świat rozgrzał się już średnio o około 1,2°C od czasów przedindustrialnych, wypychając ludzkość poza prawie wszystkie historyczne granice. Podniesienie temperatury całego globu o tyle w ciągu nieco ponad stulecia jest w rzeczywistości niezwykłe, ponieważ same oceany pochłaniają ciepło równoważne pięciu bombom atomowym z Hiroszimy, które co sekundę spadają do wody.

Do tej pory cywilizacja ludzka działała w wąskim, stabilnym paśmie temperatur. Dzięki spalaniu paliw kopalnych oderwaliśmy się od naszej przeszłości, tak jakbyśmy przeszczepili się na inną planetę. Ostatnim razem było goręcej niż teraz, co najmniej 125 000 lat temu, podczas gdy atmosfera zawiera więcej zatrzymującego ciepło dwutlenku węgla niż kiedykolwiek w ciągu ostatnich dwóch milionów lat, być może więcej.

Od roku 1970 temperatura Ziemi rosła szybciej niż w jakimkolwiek porównywalnym okresie. Oceany nagrzewały się w tempie niespotykanym od co najmniej 11 000 lat. „Przeprowadzamy bezprecedensowy eksperyment na naszej planecie” – powiedział Hayhoe. „Do tej pory temperatura przesunęła się dla nas tylko o kilka dziesiątych stopnia, tylko małe ruchy na drodze. Ale teraz wjeżdżamy na krzywą, której nigdy wcześniej nie widzieliśmy.

Nikt nie jest do końca pewien, jak zakończy się ten przerażający eksperyment, ale ludzie lubią określone cele, więc w porozumieniu klimatycznym z Paryża z 2015 r. prawie 200 krajów zgodziło się ograniczyć globalny wzrost temperatury do „znacznie poniżej” 2C, mając na celu utrzymanie tego poziomu. do 1,5C.

O ten ostatni cel walczyły mniejsze, biedniejsze narody, świadome, że od tego pozornie niewielkiego przyrostu zależało egzystencjalne zagrożenie w postaci nieznośnych fal upałów, powodzi i suszy. „Różnica między 1,5C a 2C to wyrok śmierci dla Malediwów” – powiedział Ibrahim Mohamed Solih, prezydent kraju, do światowych przywódców w Organizacji Narodów Zjednoczonych we wrześniu br.

Po wzroście o 1,49°C nie ma ogromnej przepaści, spadamy po bolesnym, pogarszającym się skalistym zboczu, zamiast nagle uderzyć o krawędź urwiska – ale według większości standardów rządy na świecie nie są w stanie zapobiec ponuremu losowi. „Jesteśmy na katastrofalnej ścieżce” – powiedział António Guterres, sekretarz generalny ONZ. „Możemy albo uratować nasz świat, albo skazać ludzkość na piekielną przyszłość”.

Ten rok dostarczył gorzkich dowodów na to, że nawet obecne poziomy ocieplenia są katastrofalne, ze zdumiewającymi powodziami w Niemczech i Chinach, podobnymi do Hadesu pożarami od Kanady przez Kalifornię do Grecji i deszczem, a nie śniegiem, który spadł po raz pierwszy na szczycie szybko topniejąca Grenlandia. „Żadnej ilości globalnego ocieplenia nie można uznać za bezpieczną, a ludzie już umierają z powodu zmian klimatu” – powiedziała Amanda Maycock, ekspert ds. dynamiki klimatu na Uniwersytecie w Leeds.

„Kopuła cieplna”, która w czerwcu zniszczyła poprzednie zapisy temperatur na północno-zachodnim Pacyfiku USA, zabijając setki ludzi oraz miliard stworzeń morskich pieczonych żywcem w ich skorupach u wybrzeży, byłaby „praktycznie niemożliwa”, gdyby działalność człowieka Naukowcy obliczyli, że nie ogrzała planety, podczas gdy niemieckie powodzie stały się dziewięciokrotnie bardziej prawdopodobne w wyniku kryzysu klimatycznego. „Odcisk palca zmian klimatu w ostatnich ekstremalnych warunkach pogodowych jest dość jasny” – powiedział Michael Wehner, który specjalizuje się w atrybucji klimatu w Lawrence Berkeley National Laboratory. „Ale nawet ja jestem zaskoczony liczbą i skalą katastrof pogodowych w 2021 r.”

Po skoku wywołanym przez Covid w zeszłym roku, emisje gazów cieplarnianych ponownie wzrosły w roku 2021, jeszcze bardziej osłabiając nikłe nadzieje, że świat utrzyma się w limicie 1,5 stopnia Celsjusza. „Istnieje duża szansa, że w następnej dekadzie osiągniemy 1,5 stopnia Celsjusza” – powiedział Joeri Rogelj, klimatolog z Imperial College London.

Dla ludzi planeta, na której można wygodnie żyć, zaczyna się oddalać, im bardziej się nagrzewa. W temperaturze 1,5°C około 14% światowej populacji będzie raz na pięć lat dotknięte silnymi falami upałów. przy czym liczba ta skacze do ponad jednej trzeciej światowej populacji w 2C.

Powyżej 1,5°C, upały w tropikalnych regionach świata doprowadzą społeczeństwa do granic możliwości, a duszna wilgotność uniemożliwia parowanie potu i utrudnia ochłodzenie się ludziom.

Naukowcy odkryli, że ekstremalne fale upałów mogą spowodować, że niektóre części Bliskiego Wschodu będą zbyt gorące, aby ludzie mogli je znieść, a rosnące temperatury stwarzają również ogromne zagrożenie dla Chin i Indii.

Poważna fala upałów, której historycznie spodziewano się raz na dekadę, będzie miała miejsce co drugi rok w temperaturze 2C. „Coś, czego nasi pradziadkowie mogą doświadczać raz w życiu, stanie się regularnym wydarzeniem” – powiedział Rogelj.

Naukowcy szacują, że na całym świecie co roku z powodu ekstremalnych upałów umrze dodatkowe 4,9 miliona ludzi, jeśli średnia temperatura przekroczy ten punkt.

Przy ociepleniu o 2C 99% raf koralowych na świecie również zaczyna się rozpuszczać, co zasadniczo kończy koralowce z ciepłej wody. Prawie co dziesiąte kręgowce i prawie co piąta roślina straci połowę swojego siedliska. Według Rogelja ekosystemy obejmujące koralowce, tereny podmokłe, obszary alpejskie i Arktykę „wymierają” na tym poziomie ogrzewania.

Na całej planecie ludzie będą atakowani przez kaskadowe burze, fale upałów, powodzie i susze. Około 216 milionów ludzi, głównie z krajów rozwijających się, będzie zmuszonych do ucieczki przed tymi skutkami do 2050 roku, chyba że zostaną podjęte radykalne działania, szacuje Bank Światowy. Aż 23 bilionów dolarów jest na dobrej drodze do wymazania z globalnej gospodarki, potencjalnie grożąc o wiele więcej.

Niektóre z najpoważniejszych skutków dotyczą wody – zarówno jej braku, jak i zalewania przez nią. Ogromne powodzie, często podsycane przez wyjątkowo obfite opady, stały się w ostatnim czasie regularnym zjawiskiem, nie tylko w Niemczech i Chinach, ale także w USA, gdzie rzeka Missisipi spędziła większość roku 2019 w stanie powodzi, do Wielkiej Brytanii, która została dotknięta przez powodzie w r. 2020 po burzach, które przyniosły równowartość jednego miesiąca deszczu w ciągu 48 godzin, do Sudanu, gdzie w zeszłym roku powódź zniszczyła ponad 110 000 domów.

Tymczasem w ciągu ostatnich 20 lat łączny poziom wody lądowej dostępnej dla ludzkości spadał w tempie 1 cm rocznie, przy czym oczekuje się, że ponad pięć miliardów ludzi będzie miało niewystarczające zaopatrzenie w wodę w ciągu najbliższych trzech dekad.

Przy ociepleniu o 3°C, podnoszący się poziom mórz z topniejących lodowców i upał oceanów będzie również dostarczać strumienie niepożądanej wody do nadmorskich miast, a miejsca takie jak Miami, Szanghaj i Bangladesz mogą stać się w dużej mierze środowiskami morskimi. Częstotliwość intensywnych opadów, takich jak przesiąknięte przez Niemcy i Chiny, zacznie rosnąć, niemal podwajając historyczną normę, gdy temperatura wzrośnie o 2 stopnie.

Praktycznie cała Ameryka Północna i Europa będą narażone na zwiększone ryzyko pożarów w temperaturze 3 stopni Celsjusza, a miejsca takie jak Kalifornia już tkwią w wyniszczającym cyklu „upału, suszy i ognia”, według naukowców. Skala katastrofalnego sezonu pożarów buszu „czarnego lata” w Australii w latach 2019-20 będzie czterokrotnie bardziej prawdopodobna, że ​​wystąpi ponownie przy 2C ogrzewania i będzie dość powszechna przy 3C.

Niepokojącą niewiadomą dla klimatologów są skutki domina, gdy epokowe normy wciąż spadają. Na przykład rekordowe pożary lasów w Kalifornii w zeszłym roku spowodowały, że milion dzieci straciło znaczną ilość czasu w szkole. Co się stanie, jeśli topnienie lub powodzie wiecznej zmarzliny odetną kluczowe drogi wykorzystywane przez łańcuchy dostaw? Co się stanie, jeśli burze zniszczą wiodącą na świecie fabrykę chipów komputerowych? Co się stanie, gdy połowa świata zostanie narażona na komary przenoszące choroby?

„Nigdy nie widzieliśmy zmian klimatu tak szybko, więc nie rozumiemy efektów nieliniowych” – powiedział Hayhoe. „W naszych systemach zbudowanych przez człowieka są punkty krytyczne, o których nie myślimy wystarczająco. Więcej węgla oznacza gorsze uderzenia, co oznacza więcej nieprzyjemnych niespodzianek”.

Niewiele jest mniej przyjemnych skutków w życiu niż głód, a kryzys klimatyczny zaczyna odbijać się na produkcji żywności. W sierpniu ONZ stwierdziło, że Madagaskar znalazł się na krawędzi pierwszego na świecie „głodu związanego ze zmianą klimatu”, a dziesiątki tysięcy ludzi jest zagrożonych po czterech latach prawie bez deszczu. Na całym świecie ekstremalne susze upraw, które wcześniej występowały średnio raz na dekadę, będą ponad dwukrotnie zwiększać częstotliwość przy wzroście temperatury o 2 °C.

Nieco więcej ciepła na świecie, a jedna trzecia światowej produkcji żywności będzie zagrożona do końca stulecia, ponieważ zbiory zaczną więdnąć i zanikać w upale.

Wiele różnych aspektów kryzysu klimatycznego doprowadzi do destabilizacji produkcji żywności, takich jak spadek poziomu wód gruntowych i kurczenie się śniegów, które są kolejnym krytycznym źródłem nawadniania, w miejscach takich jak Himalaje. W miarę wzrostu temperatury plony spadają, podczas gdy bardziej ekstremalne powodzie i burze mogą zrujnować ogromne połacie pól uprawnych.

Pomimo szybkiego rozwoju energii odnawialnej, a ostatnio także pojazdów elektrycznych, kraje nadal pozostają połączone z paliwami kopalnymi, subsydiując ropę naftową, węgiel i gaz w wysokości około 11 milionów dolarów na minutę. Samo zanieczyszczenie powietrza spowodowane spalaniem tych paliw zabija każdego roku na całym świecie prawie dziewięć milionów ludzi.

Dziesięciolecia czasu zostały zmarnowane – prezydent USA Lyndon Johnson został ostrzeżony przed kryzysem klimatycznym przez naukowców, gdy Joe Biden był jeszcze na studiach, a jednak zaprzeczanie branży i bezwładność rządu oznaczają, że świat jest gotowy na wzrost temperatury o 2,7C w tym stuleciu, nawet jeśli wszystkie zobowiązania dotyczące redukcji emisji są spełnione.

Do końca tego roku świat spali 86% „budżetu” węglowego, co pozwoliłoby nam tylko za rzut monetą utrzymać się poniżej 1,5°C. Rozmowy COP w Glasgow będą musiały jakoś wypełnić tę ziejącą lukę, a naukowcy ostrzegają, że świat będzie musiał zmniejszyć emisje o połowę w tej dekadzie, zanim zniknie je do roku 2050.

„2,7C byłoby bardzo złe”, powiedział Wehner, który wyjaśnił, że ekstremalne opady byłyby nawet o jedną czwartą większe niż obecnie, a fale upałów mogą być o 6C cieplejsze w wielu krajach. Maycock dodał, że duża część planety stanie się „nienadająca się do zamieszkania” na tym poziomie ogrzewania. „Nie chcielibyśmy żyć w tym świecie” – powiedziała.

Scenariusz zbliżający się do jakiejś apokalipsy z łatwością nadejdzie, jeśli świat ogrzeje się o 4°C lub więcej, i chociaż jest to uważane za mało prawdopodobne ze względu na spóźnione działania rządów, nie powinno to zapewniać niewielkiego komfortu.

Każda decyzja – każda dzierżawa odwiertów naftowych, każdy akr amazońskiego lasu deszczowego podpalanego pod pastwiska dla zwierząt gospodarskich, każdy nowy, pochłaniający gaz SUV, który wjeżdża na drogę – zadecyduje, jak daleko będziemy stoczyć się w dół wzgórza. W Glasgow rządy będą musiały pokazać, że będą walczyć z każdym ułamkiem wzrostu temperatury, bo inaczej, słowami Grety Thunberg, to kluczowe spotkanie może zostać zlekceważone jako „bla, bla, bla”.

„Skończyliśmy czas, ale nigdy nie jest za późno” – powiedział Rogelj. „1.7C jest lepsze niż 1,9C, czyli lepsze niż 3C. Ograniczenie emisji jutro jest lepsze niż pojutrze, ponieważ zawsze możemy uniknąć gorszych wydarzeń. W tej chwili akcja jest zbyt wolna, ale nadal możemy działać”.

# # #

irme.pl, The Guardian