EkologiaKlimatNaturaPrzyrodaŚrodowisko

Kluczowa rola lasów w ochronie bioróżnorodności i pochłanianiu CO2

Las

Aby zachować kluczową rolę lasów w ochronie bioróżnorodności i pochłanianiu dwutlenku węgla (CO2), należy powstrzymać ich niszczenie.

Co się dzieje z lasami na świecie i jaką odgrywają rolę w działaniach na rzecz klimatu?

Dlaczego lasy są kluczem do rozwiązania problemu klimatycznego?

Lasy i gleba na Ziemi pochłaniają około 30% atmosferycznej emisji dwutlenku węgla, częściowo poprzez produktywność lasów i rekultywację.

Lasy odgrywają istotną rolę w stabilizacji klimatu; regulują ekosystemy, chronią bioróżnorodność i pochłaniają 2,6 miliarda ton dwutlenku węgla – jedną trzecią CO2 uwalnianego ze spalania paliw kopalnych – każdego roku.

Lasy odgrywają również istotną rolę w zapobieganiu erozji gleby (i powodziom) i zapewniają siedlisko ogromnej liczbie często zagrożonych) gatunków.

Czy wylesianie nie zawsze miało miejsce?

Chociaż wylesianie występowało w całej historii ludzkości, praktyka ta dramatycznie wzrosła w ciągu ostatnich 50 lat.

Według Organizacji Narodów Zjednoczonych ds. Wyżywienia i Rolnictwa każdego roku ginie około 18 milionów akrów lasów, a około połowa lasów tropikalnych na Ziemi została już wycięta.

Według Banku Światowego obszar wielkości Republiki Południowej Afryki został wycięty w latach 1990–2016. I to wcale nie jest dobre.

Czy wylesianie jest złe?

Wyjątkowo.

Ponieważ zdrowe lasy pochłaniają dwutlenek węgla z powietrza, odgrywają ważną rolę w osiąganiu celów porozumienia paryskiego.

Światowy Instytut Zasobów szacuje, że pokrycie drzew tropikalnych może zapewnić 23% działań na rzecz łagodzenia zmiany klimatu potrzebnych do osiągnięcia tych celów.

Dochody i utrzymanie 250 milionów ludzi na obszarach leśnych i sawannowych zależy od lasów, podczas gdy 80% zwierząt lądowych i roślin na świecie żyje również w lasach.

Drzewa pomagają również regulować cykle wodne i lokalną temperaturę poprzez „transpirację”.

Robią to zarówno poprzez zacienienie ziemi, jak i poprzez uwalnianie wilgoci z liści – pojedyncze drzewo może codziennie wydostawać setki litrów wody, chłodząc przy tym powietrze.

Jeden raport z Borneo ujawnił, że zalesione obszary parku tubylczego Xingu były średnio o 3 stopnie Celsjusza chłodniejsze niż otaczające je pola uprawne.

Profesor z Cornell University w USA oszacował, że samo wylesianie tropików może dodać 1,5 stopnia Celsjusza do globalnej temperatury do 2100 roku, nawet gdyby jutro zatrzymano emisje paliw kopalnych.

Kto jest odpowiedzialny za wylesianie?

Jak zawsze jest to skomplikowane. Po części jest to spowodowane oczyszczaniem gruntów przez rządy; po części jest to spowodowane lokalnymi mieszkańcami, którzy chcą, aby na zalesionych terenach rosły rośliny, ale większość wylesiania jest wynikiem niezrównoważonych praktyk biznesowych.

Raport opublikowany właśnie na temat wylesiania przez CDP, organizację non-profit, która prowadzi globalny system informacyjny dla inwestorów, firm, miast, stanów i regionów w celu zarządzania ich wpływem na środowisko, ujawnił, że 553 firmy produkujące siedem towarów – produkty dla bydła, olej palmowy, soja, produkty z drewna, kauczuk naturalny, kawa i kakao – są odpowiedzialne za większość wylesiania w rolnictwie.

W latach 2001-2015 ponad 72 miliony hektarów lasów zostało utraconych do produkcji tych towarów.

Czy ludzie w krajach rozwijających się nie powinni mieć możliwości wykorzystywania ziemi do celów rolniczych, takich jak w krajach rozwiniętych?

Dobre pytanie.

Wiele społeczności wycina drzewa, ponieważ potrzebują ziemi do uprawy.

I chociaż niektóre z wyżej wymienionych towarów są wydobywane przez duże korporacje (np. Olej palmowy), kawa i kakao są produkowane głównie przez mikroprzedsiębiorstwa.

Na przykład szacuje się, że 70-80% światowej kawy jest produkowane przez drobnych rolników.

Dlatego ważne jest, aby wszelkie działania mające na celu walkę z wylesianiem nie karały biednych i nie zapewniały im alternatywnych sposobów zarabiania na życie.

Ale czy nie możemy po prostu posadzić więcej drzew?

Możemy i powinniśmy.

Według badania opublikowanego w roku 2019 w Science ekosystem Ziemi może obsłużyć kolejne 2,2 miliarda akrów lasów, czyli 25 procent więcej lasów niż obecnie.

Doprowadziłoby to do wychwycenia 205 gigaton węgla (gigaton to 1 miliard ton metrycznych), co zmniejszyłoby zawartość węgla w atmosferze o około 25 procent.

Międzyrządowy Zespół ds. Zmian Klimatu w r. 2018 zasugerował, że posadzenie ponad 22 miliardów akrów nowych lasów mogłoby pomóc ograniczyć wzrost średniej temperatury na świecie do 1,5 stopnia Celsjusza powyżej poziomu sprzed epoki przemysłowej do 2050 r. we właściwych miejscach, ale samo to nie wystarczy.

Więc na co czekamy?

Sadzenie obszaru większego niż USA i Kanada łącznie byłoby kosztowne i trudne oraz rodziłoby wiele pytań.

Czy niektóre ekosystemy mogą wytrzymać zwiększoną pokrywę drzew? Jak wypadają koszty wdrożenia globalnej rekultywacji lasów w porównaniu z korzyściami?

Ile węgla uwolni do atmosfery przywracanie lasów? Ważne jest również, aby pamiętać, że to, gdzie sadzimy drzewa, ma znaczenie, ponieważ na przykład drzewa sadzone w tropikalnym lesie deszczowym robią znacznie większą różnicę niż drzewa sadzone w klimacie umiarkowanym, takim jak Europa.

Sassan Saatchi, starszy naukowiec z Laboratorium Napędów Odrzutowych NASA w Pasadenie, który jest ekspertem w zakresie globalnych zasobów węgla w lasach, powiedział: „Może to zająć od jednego do dwóch tysięcy lat, zakładając, że sadzimy milion hektarów rocznie i każdy hektar zawiera co najmniej od 50 do 100 drzew, aby stworzyć odpowiednią osłonę korony drzew ”.

Co możemy zrobić by pomóc?

Otóż możemy spróbować wybrać mądre wybory konsumpcyjne, na przykład unikać produktów zawierających olej palmowy lub wybierać mięso z lokalnie hodowanego bydła.

Możemy także po prostu zmniejszyć zużycie takich produktów, ponieważ jest oczywiste, że wysoki popyt napędza produkcję masową.

Możemy wybrać produkty FairTrade, które mają gwarancję, że producenci nie wycinali chronionych lasów, aby sadzić więcej plonów, a także szereg innych działań środowiskowych.

Możemy przeglądać projekty ponownego zalesiania tropików w witrynie takiej jak Tree-Nation i przekazywać pieniądze na różne projekty ponownego zalesiania.

To nie tylko wspiera lokalnych pracowników, ale także pomaga w walce z emisjami i erozją gleby.

Więcej informacji na temat projektów związanych z wylesianiem można znaleźć na platformie UNFCCC REDD +, na której można dowiedzieć się, jakie działania podejmuje się w zakresie budowania zdolności i mobilizacji zasobów.

Źródło: